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En attendant la parution en français de la nouvelle biographie de Benoît XVI par Peter Seewald...

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D'Edward Pentin sur le site du National Catholic Register :

28 mai 2020 (traduction avec https://www.deepl.com/translator)

Le "voyage spirituel et historique" de Peter Seewald avec le pape émérite

Le journaliste allemand parle de Benoît XVI : La biographie

En écrivant son nouvel ouvrage définitif et monumental sur Benoît XVI, le biographe Peter Seewald a découvert d'"innombrables" éléments nouveaux sur la vie et le caractère du pape émérite, notamment que son rôle dans le Concile Vatican II n'était "pas marginal mais très significatif".

Dans cet entretien par e-mail du 21 mai avec le N.C. Register, Seewald explique comment le livre, Benoît XVI : La Biographie - qui compte 1 184 pages dans la version allemande - juxtapose la vie et l'enseignement de Joseph Ratzinger avec les événements dramatiques et émouvants du XXe siècle.

Il explique également la genèse du livre, ainsi que la relation de Benoît avec François, les conseils que Benoît offre pour faire face à la crise de la foi dans l'Église et le monde d'aujourd'hui, et pourquoi Benoît a décidé d'écrire un testament spirituel qui sera publié après sa mort. Seewald fait également le point sur la manière dont Benoît se comporte en cette période de pandémie.

L’édition anglaise du premier volume de Benedict XVI: The Biography sera publiée en novembre par Bloomsbury Continuum.

Pourquoi avez-vous décidé d'écrire ce livre ? Comment en êtes-vous arrivé là ?

Je l'ai considéré comme mon travail. Certes, il existe aujourd'hui une multitude de livres sur Benoît XVI, comme par exemple le travail méritoire du théologien italien Elio Guerriero. Mais il n'y en avait aucun qui montrait la biographie de Ratzinger et son enseignement en rapport avec les événements historiques, et qui, surtout, essaie de raconter la vie, l'œuvre et la personne du pape allemand d'une manière aussi passionnante, car elle correspond à cette vie, dans tout son drame et son importance pour l'histoire de l'Église et du monde. À cette fin, j'ai effectué des recherches approfondies, analysé des archives et mené des conversations avec une centaine de témoins contemporains. Enfin, le pape Benoît XVI s'est mis à ma disposition pour ce projet lors d'innombrables rencontres. Il ne s'agit pas seulement du passé, mais aussi de l'avenir. Le cardinal Gerhard Müller, ancien préfet de la Congrégation pour la Doctrine de la Foi, a donc qualifié mon livre de "brillant pitch", qui relie le chemin d'un savant à la question centrale de ce qui est important dans l'Église d'aujourd'hui.

Le livre contient de nombreux nouveaux entretiens avec le pape émérite. Quand ont-elles eu lieu ?

Je les ai commencées en 2012, lorsque le pape Benoît était encore en fonction. Nous avons poursuivi les entretiens jusqu'en 2018, et plus récemment dans son petit monastère dans les jardins du Vatican.

Vous connaissez Benoît depuis de nombreuses années, mais lorsque vous avez écrit ce livre et à partir des entretiens que vous avez eus avec le pape émérite, qu'avez-vous appris sur lui que vous ne connaissiez pas auparavant ?

Oh, d'innombrables choses. La vie de Joseph Ratzinger est la biographie d'un siècle.

On a toujours pensé que l'ascension de l'ancien professeur de théologie était une progression en douceur, une carrière sans interruption. Mais il y a d'innombrables hauts et bas, avec des drames qui ont conduit au bord de l'échec. Il y a eu les expériences de l'époque nazie, où l'on disait qu'après la "Victoire finale" [des nazis], les prêtres catholiques seraient soit interdits, soit envoyés dans des camps de concentration. Alors qu'il était étudiant, il était tombé amoureux d'une fille - une histoire qui a fait de sa décision d'entrer dans la vie sacerdotale une décision existentielle. Un essai critique a failli lui coûter une nomination à une chaire de professeur à la fin des années 1950. À Bonn, en revanche, il a été fêté comme une nouvelle star de la théologie et, en même temps, considéré comme un moderniste dangereux ou même un franc-maçon.

Sa proximité avec des personnalités inconfortables et indépendantes est frappante. J'ignorais également que le rôle de Ratzinger dans le Concile [Vatican II] n'est pas marginal mais extrêmement important. Lui-même l'a toujours minimisé. Mais aux côtés du cardinal [Josef] Frings, il était en fait l'expert en communication du Vatican. La légende pure, cependant, est l'histoire de son "traumatisme" pendant la révolte étudiante de Tübingen [en 1968], ou l'histoire de son passage de révolutionnaire à freineur réactionnaire. J'ai examiné toutes ces choses en profondeur, y compris les soi-disant scandales, comme l'affaire Williamson ou "Vatileaks", et je suis arrivé à des conclusions très différentes de celles de ceux qui ne font que répéter des stéréotypes.

Ratzinger n'est pas sans faute. Il n'a pas non plus tout fait correctement quand il était pontife. Mais ce n'est pas par hasard qu'il est considéré dans le monde entier comme l'un des grands penseurs de notre époque. Son travail est important et sa vie passionnante, il est donc toujours intéressant de l'étudier. En outre, la biographie, avec son contexte historique contemporain, n'est pas seulement un voyage spirituel et historique à travers un siècle passionnant et dramatique ; elle montre également les leçons à tirer de toutes ces décennies et les réponses de pointe qu'elles apportent à la crise actuelle de la foi et de l'Église en Occident.

D'après ce que nous savons déjà grâce au contenu de votre livre, Benoît XVI dit que la société moderne est en train d'"excommunier socialement" ceux qui sont en désaccord avec l'avortement ou le programme homosexuel qu'il attribue à l'esprit de l'Antéchrist. Que conseille-t-il aux croyants de faire face à ces menaces ?

De prier et de travailler. Restez fermes. Ne soyez pas infectés par le relativisme, et ne désespérez pas - car, à la fin, le Christ sera toujours le vainqueur. La société est dépendante des courants qui la nourrissent par le biais de la religion. Les expériences cruelles du XXe siècle nous montrent ce qui serait menacé si la vision du monde et l'éthique chrétiennes étaient complètement bannies du débat public.

En même temps, Ratzinger ne s'est jamais fait d'illusions sur la contradiction fondamentale entre la société laïque et la pensée et la vie des chrétiens. Il a très tôt vu se rapprocher la situation d'une communauté de foi en diminution. Dans son ouvrage de 1958 intitulé "Les nouveaux païens et l'Église", il dit : "À long terme, l'Église ne peut éviter la nécessité de se débarrasser, partie par partie, de l'apparence de son identité avec le monde et de redevenir ce qu'elle est : la communauté des fidèles". Ratzinger a vu dans le "chemin du salut" de Dieu une Église de la minorité. C'est-à-dire une Eglise de relativement peu de membres, qui sont ensuite chargés de représenter le plus grand nombre. Ce n'est que lorsque l'Église cessera d'être "une issue à bon marché, seulement lorsqu'elle recommencera à se montrer telle qu'elle est vraiment", a-t-il averti, "qu'elle pourra à nouveau atteindre l'oreille des nouveaux païens avec son message".

Vous mentionnez que Benoît a écrit un testament spirituel qui sera publié après sa mort. Pourquoi a-t-il ressenti le besoin de l'écrire, et avez-vous une idée générale de ce qu'il pourrait contenir ?

Au début, le pape émérite ne voulait pas écrire un testament spirituel, mais il en est venu à penser différemment. Je pense que Benoît XVI veut à nouveau servir son Eglise et la société avec des mots qui vont au-delà du temps. Il y a une bonne tradition dans ces textes papaux posthumes. Nous pensons au beau testament de Paul VI. Je ne suis pas clairvoyant, mais je peux imaginer que dans le document de Benoît XVI, il exprime son souci pour l'avenir de la foi, mais en même temps il contribue à renforcer les personnes en temps de crise, et pas seulement les fidèles.

Vous mentionnez que les relations entre Benoît et le pape François sont bonnes, mais il y a des catholiques qui souhaiteraient que Benoît n'ait pas démissionné, qui prétendent qu'il ne serait jamais d'accord avec certaines des décisions de ce pontificat. Que répondez-vous à ce point de vue ?

L'ancien et l'actuel pape ont des tempéraments différents, des charismes différents, et ils ont chacun leur propre façon d'exercer la fonction. Nous voyons dans les papes des siècles précédents qu'un pontife plus intellectuel est généralement suivi d'un pontife plus émotionnel. Cela n'a jamais été un inconvénient. Il ne fait aucun doute qu'il peut y avoir des points de vue différents entre Benoît XVI et le pape François. Mais cela n'a pas d'importance. Le pape est le pape.

Ratzinger a promis l'obéissance à son successeur avant même de savoir qui suivrait ses traces, et il a scrupuleusement veillé toutes ces années à ce qu'aucune accusation d'ingérence ne puisse être portée. Ainsi, il a refusé de répondre à de nombreuses questions que je lui ai posées par la suite. Une réponse, disait-il, "constituerait inévitablement une ingérence dans le travail du pape actuel". Tout ce qui va dans ce sens, je dois et je souhaite l'éviter". De plus, dans mon livre, il dit littéralement : "L'amitié personnelle avec le pape François est non seulement restée, mais a grandi".

Les catholiques qui sont déçus par le pontificat actuel soutiennent que Benoît reste le pape. Cette question est-elle abordée dans le livre, et peut-être les inquiétudes de ces personnes qui pensent qu'il semble promouvoir l'image de "deux papes" en conservant certains des attributs de la papauté ?

Comme je l'ai déjà dit, le pape est le pape. Il n'y a pas d'autre pape que lui, du moins pas à notre époque.

Parler de Ratzinger comme d'un "pape de l'ombre" est aussi absurde que le conte de fées selon lequel Bergoglio est traqué par les "loups" au Vatican. En tant que premier véritable pape régnant de l'histoire à avoir démissionné de son poste, Ratzinger a dû établir une nouvelle tradition dans l'Église catholique, pour ainsi dire. Personne ne savait comment un pape démissionnaire devait s'appeler, comment il devait s'habiller et quelles étaient les choses qu'il devait ou ne devait pas faire après sa démission.

D'une part, Benoît XVI est émérite, comme il y a des évêques émérites ; mais d'autre part, en tant qu'ancien pape, il est différent des évêques ordinaires. Il a notamment retiré l'insigne de pape régnant, mais continue à porter du blanc. Je ne crois pas que les gens soient si simples d'esprit qu'ils ne savent pas qui est le pape en exercice et qui ne l'est pas. Si François démissionne lui aussi et que Benoît XVI est toujours vivant, il y aura même trois papes vivants, mais un seul qui siège en tant que vicaire du Christ sur la chaise de Pierre.

Le livre offre-t-il un tableau plus complet des raisons de la démission de Benoît XVI, et si oui, comment ?

Les circonstances complètes de sa démission sont expliquées en détail dans ma biographie. En outre, Benoît XVI prend une fois de plus une position claire à ce sujet. Je pense qu'avec cela, vraiment, tout a été dit. Au fond, c'est aussi une histoire très simple. Elle ne semble si mystérieuse que parce que certaines personnes ne se fatiguent pas de toujours faire tourner certains secrets.

Quoi qu'il en soit, tout l'acte était une démission avec une annonce. Cela n'avait rien à voir avec les "Vatileaks", comme on le prétend encore, ni avec le chantage ou quoi que ce soit d'autre. Comme les papes avant lui, Benoît XVI, peu après son élection, avait signé une déclaration de démission au cas où il ne pourrait plus exercer sa fonction en raison d'une maladie grave, comme la démence. Dans notre livre d'entretiens "Lumière du monde", il avait déjà expliqué en 2010 qu'un pape a non seulement le droit mais parfois aussi le devoir de démissionner de son poste s'il n'est plus physiquement et/ou psychologiquement capable de l'exercer réellement. Jean-Paul II est un cas particulier. Il avait un charisme qui lui était propre, et son épreuve, nécessaire pour apporter une force nouvelle à l'Église, ne peut être répétée. Cependant, dans les dernières années de la vie de Wojtyla, un vide s'est créé, ce qui n'a pas été sans problèmes.

Benoît XVI a vu pour lui-même une autre vocation. Il n'était plus un jeune homme lorsqu'il a été élu. Au cours des nombreuses décennies qui ont précédé son élection, il ne s'est pas non plus épargné, se battant en première ligne pour défendre la foi. Pendant son pontificat, qui a duré, après tout, huit ans, il s'était complètement épuisé. Le fait qu'à un âge avancé et avec des handicaps de santé, dont le public n'avait aucune idée, il ait ensuite également écrit une trilogie sur Jésus était quasi surhumain.

Finalement, il était impuissant et a compris la nécessité de donner la crosse du berger à des mains plus jeunes et plus fraîches. Surtout, il ne voulait pas priver son successeur potentiel de la chance de commencer son mandat sous l'impulsion des Journées mondiales de la jeunesse de Rio de Janeiro, comme il avait lui-même commencé son pontificat avec les Journées mondiales de la jeunesse de Cologne.

Benoît XVI savait dans quoi il s'engageait avec son acte de démission. Il a réfléchi à cette étape pendant de nombreux mois et l'a vécue dans la prière. On peut le croire quand il dit qu'il est en paix avec elle, surtout avec son Seigneur, envers lequel il est le seul responsable en dernier ressort.

Les critiques pourraient dire que le livre est une autre violation du serment qu'il s'est juré de rester caché du monde, dans la prière silencieuse. Pourquoi pensez-vous qu'il a accepté de parler non seulement dans ce livre, mais aussi déjà dans le dernier Testament et dans des déclarations et des essais sporadiques ?

Arrêtez ! Ma biographie n'est pas la publication du Pape Benoît, mais le travail d'un journaliste. Et le 'Dernier Testament' contient des interviews qui avaient déjà commencé en 2012 dans le cadre de mon travail pour la biographie - c'est-à-dire encore pendant le pontificat de Benoît XVI. À l'origine, Ratzinger ne voulait pas qu'elles soient publiées dans un ouvrage distinct. Mais j'ai réussi à le convaincre de publier l'ouvrage tant que les spéculations sur sa démission ne seraient pas étouffées. Cependant, il a fait dépendre la publication du livre de l'approbation du pape François, qui l'a également donnée de bon gré. De plus, Benoît n'a pas fait voeu de silence lorsqu'il a démissionné. Ses dernières paroles en tant que pontife intérimaire furent : "Je souhaite continuer à travailler, avec mon cœur, avec mon amour, avec ma prière, avec mes pensées, avec toutes mes forces spirituelles, pour le bien commun, pour le bien de l'Église et de l'humanité".

Comment Benoît fait-il ces jours-ci, surtout ces jours de quarantaine ? Êtes-vous en contact régulier avec lui ?

Depuis l'apparition de la pandémie de coronavirus, sa résidence "Mater Ecclesiae" est soumise à la réglementation générale pour l'Italie. Cela signifie que pour la première fois : personne ne sort, personne n'entre. Physiquement, le pape émérite est désormais très fragile. Sa voix est devenue si faible qu'on peut à peine le comprendre. Mentalement, cependant, il est encore en forme. Il entretient toujours une correspondance étendue et ses lettres sont, comme toujours, intellectuellement stimulantes et raffinées. Je ne le vois qu'occasionnellement.

Le pape Benoît a répondu à toutes sortes de questions de ma part au fil des ans et, bien sûr, j'ai encore quelques questions que je voudrais poser. Mais à un moment donné, cela suffit. Je suis heureux que les nombreuses rencontres aient été possibles et je regarde avec gratitude nos interviews, qui aident à corriger les idées fausses sur Benoît XVI et donnent à de nombreuses personnes la possibilité de pénétrer plus profondément dans la foi chrétienne à travers la vie et l'œuvre de Joseph Ratzinger, ou de découvrir le Christ d'une manière totalement nouvelle.

Edward Pentin est le correspondant du CNR à Rome.

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