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Chine-Vatican, deux ans après la signature des accords provisoires, la persécution se renforce

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De Stefano Magni sur le site de la Nuova Bussola Quotidiana :

Cina, la campagna di rimozione delle croci

Chine-Vatican, deux ans plus tard, les persécutions se multiplient

Deux ans après la signature des accords provisoires entre la Chine et le Saint-Siège, si nous ne pouvons pas encore en connaître le contenu nous pouvons évaluer leurs effets sur la vie des prêtres et des fidèles. L'agence Asia News a recueilli une série de témoignages, qui montrent que les persécutions se multiplient

"Par rapport à l'Eglise dans le sud, notre situation est assez calme. Ces dernières années, notre lieu est resté relativement stable ; les messes dominicales, les messes solennelles et toutes les activités de prière se sont déroulées assez régulièrement. Tout cela s'est terminé avec la signature de l'accord intérimaire entre la Chine et le Vatican, le 22 septembre 2018. Dans la perspective de Noël 2018, le personnel du gouvernement local est arrivé pour nous dire que notre lieu de rencontre serait interdit." C'est ce qu'a déclaré un fidèle laïc chinois, "Benoît" (pseudonyme) à l'agence missionnaire Asia News.

Deux ans après la signature des accords provisoires entre la Chine et le Saint-Siège, nous ne pouvons toujours pas connaître leur contenu, mais nous pouvons évaluer leurs effets sur la vie des prêtres et des fidèles. L'agence Asia News a recueilli une série de témoignages (anonymes, pour des raisons de sécurité) de catholiques et de prêtres chinois. L'image qui se dégage est clairement celle d'une dégradation des conditions de vie et de la liberté de culte.

Ce qui ressort surtout des témoignages, c'est le double effort pour ramener l'Église "clandestine" (fidèle au Vatican) dans l'Église "patriotique" (fidèle au Parti) et ensuite réduire cette dernière, tant en nombre qu'en importance. L'objectif est clairement de transformer l'Eglise en un organe de propagande du Parti. John, de Shanghai, raconte : "J'ai eu un petit choc quand j'ai commencé à voir le drapeau national devant le bâtiment de l'église. Il n'y a rien de mal à arborer le drapeau national. Mais pour affirmer le slogan "aimer le pays, aimer l'Église" ["Ai guo, ai jiao" est le slogan de l'Association patriotique, également approuvé par le Conseil des évêques chinois reconnu par le gouvernement], ne serait-il pas préférable d'arborer aussi et en même temps le drapeau de la foi, par exemple celui du Vatican ou celui de la paroisse ? Maria, qui vit dans une autre région de la Chine continentale, confirme : "Les murs extérieurs de la paroisse sont couverts de nombreux slogans concernant la culture chinoise et l'administration de l'Église ; le drapeau flotte sur le clocher, à côté de la croix, comme pour prendre la place de la lumière de la croix.

La pandémie de Covid-19 a encore aggravé les conditions des églises en Chine, contraintes de fermer et de rouvrir seulement après plusieurs mois. Et seulement sous certaines conditions, très politiques et pas du tout sanitaires : les personnes souhaitant entrer dans les lieux de culte doivent d'abord s'inscrire en ligne, en fournissant toutes leurs données personnelles. Les églises peuvent rouvrir, mais seulement si elles promettent de donner aux fidèles une éducation patriotique et de respecter les "quatre exigences" : cérémonie de lever du drapeau, enseignement et promotion des lois chinoises, prédication des valeurs fondamentales du socialisme, promotion de la culture traditionnelle chinoise. La campagne des "quatre exigences" a débuté en 2018 (l'année de l'accord) et, avec la pandémie, elle s'est encore accélérée.

Les contrôles pour l'application des règles sont obsessionnels. Comme le témoigne Teresa dans Asia News : "Au cours de ces deux années, le diocèse a été confronté à une pression croissante. Par exemple, le dimanche, dès le matin, le gouvernement envoie son personnel à l'église pour vérification. Certains se tiennent devant l'entrée, d'autres s'assoient dans les rangées du fond, d'autres encore se promènent ici et là : leur but est de voir comment fonctionnent l'église et ses activités. En outre, le personnel qui reste devant l'entrée vérifie que les enfants de moins de 18 ans ou qui viennent d'avoir 18 ans n'entrent pas dans l'église. Lorsqu'ils voient des enfants, ou des élèves du primaire, du collège et du lycée qui veulent entrer, ils les obligent à rentrer chez eux, et ils sont empêchés de rester dans la paroisse. Il est strictement interdit d'organiser des cours de catéchisme pour les mineurs ; même les salles de classe sont fermées : en bref, une grande désolation !

Cela se passe dans les églises officielles, dans les églises clandestines, par contre, il y a une persécution ouverte. En avril, dans la province du Jiangxi, au sud-est du pays, l'administration locale a forcé certains des prêtres diocésains, qui refusaient de rejoindre l'Association patriotique catholique chinoise (APCC), à suivre un cours de formation patriotique de trois jours. Un mois plus tôt, dans la province de Hebei, les autorités avaient forcé un prêtre catholique de 83 ans, assigné à résidence dans un hôtel, à rejoindre l'APCC. Au bout de trois jours, cependant, les symptômes d'une crise cardiaque ont rendu l'hospitalisation nécessaire. L'homme religieux a donc été renvoyé dans sa ville natale avec l'interdiction de célébrer la messe et d'autres services religieux. La police a contrôlé l'accès aux églises où il célébrait la messe, pour l'empêcher de revenir ou pour empêcher les fidèles de s'y rassembler à nouveau.

La situation de l'Église clandestine est confirmée par Don Francesco, sur Asia News : "Après la signature de l'accord sino-Vatican, non seulement les mesures politiques religieuses dans notre diocèse ne se sont pas relâchées, mais elles sont devenues encore plus restrictives. Les autorités rassemblent souvent les prêtres pour des cours de formation, poussent les prêtres clandestins à rejoindre l'Association patriotique, les arrêtent en les emmenant dans des lieux secrets pour changer leur mentalité". Et Don Paolo : "Après la signature de l'accord sino-Vatican, la situation de l'Église clandestine est de plus en plus critique, les lieux de prière paroissiaux ont été fermés, la célébration publique de la messe dominicale n'est même plus autorisée, les prêtres ne peuvent faire que célébrer la messe en privé dans la maison de quelques fidèles, sans réunir trop de fidèles pour y participer. Malgré cela, même les messes privées sont souvent interdites par les autorités locales, sans parler des cours de catéchisme".

Un autre prêtre qui a donné son témoignage à l'agence missionnaire, énumère les règles draconiennes du nouveau Règlement pour les affaires religieuses mis à jour en 2018. Non seulement il est strictement interdit aux membres du Parti d'appartenir à une religion, mais aussi à tous ceux qui travaillent dans le secteur public. "Les employés des organes de l'État et des institutions publiques, qui ne sont pas membres du Parti, sont tenus de signer un document par lequel ils s'engagent à ne pas professer de religion. De nombreux fidèles qui travaillent dans des organismes d'État et des institutions publiques, par crainte de perdre leur emploi, trahissent leur religion et abandonnent leur foi. Les règles s'appliquent à tous : "Il n'est pas permis de faire professer leur foi à des mineurs de moins de 18 ans". "Les citoyens qui croient en une religion ne sont pas autorisés à être enrôlés dans l'armée." "L'Église ne peut pas organiser d'activités éducatives". "Une université a interdit aux étudiants catholiques d'assister à la messe du dimanche." Le régime chinois utilise également de véritables astuces pour fermer les églises, même celles officiellement reconnues : "Les églises, bien qu'enregistrées, sont souvent fermées sous prétexte que le "nombre de fidèles est trop faible". Au moment de l'enregistrement, les responsables locaux suggèrent verbalement que l'Église "n'enregistre pas trop de fidèles", si bien que certaines paroisses n'en ont enregistré que quelques-uns. Puis le gouvernement affirme que "vous ne pouvez pas utiliser l'église avec si peu de personnes", et vous devez la fermer".

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